Team Continu, de coaches Marianne Timmer en Gianni Romme en natuurlijk boegbeeld Ireen Wüst beleven een roerige aanloop naar de WK Afstanden in Thialf.

Juist nu het goed presterende team mondiaal eremetaal lijkt te gaan oogsten met Ireen Wüst en kanshebbers Thijsje Oenema, Margot Boer en Jorien Voorhuis, wordt de ploeg geconfronteerd met het aanstaande vertrek van de Brabantse kopvrouw.

Het verrassende afscheid roept tal van vragen op, maar Marianne Timmer reageert tamelijk nuchter op de bekendmaking. Ze trekt een vergelijking naar de wereld van haar echtgenoot Henk Timmer, voormalig doelman van onder meer AZ en Feyenoord. "Voetballers gaan naar andere clubs en schaatsers gaan naar andere teams. Niets meer, niets minder. Dat hoort nu eenmaal bij een professionele sport. Daar moeten we gewoon volwassen mee omgaan.’’

Het is de dag na een World Cup sprint die mede in het teken stond van ‘de breuk’. Wüst besloot vorige week tot veler verrassing Team Continu aan het einde van dit seizoen te verlaten. Het betekent voor Nederlands meest succesvolle olympische atlete een afscheid van twee coaches die samen ook vijf gouden olympische medailles in de prijzenkast hebben hangen. Geen wonder dat die kwestie veel rumoer veroorzaakte.

Hoe heb je dat besluit ervaren?
Timmer: "Ik heb het totaal niet zien aankomen. En Gianni evenmin. Meestal krijg je wel bepaalde signalen van onderbuikgevoelens bij sporters, maar in dit geval heb ik die totaal niet gehad.’’

Wanneer wist je dat Wüst haar vertrek zou aankondigen?
Timmer: "Een week voordat zij het publiekelijk bekend maakte. Ze is naar ons toegekomen en heeft het ons als eerste open en eerlijk verteld. Daarvoor heb ik niets dan respect.’’

Begrijp je het ook?
Timmer: "Ja! Ik heb in mijn topsportcarrière zelf ook altijd mijn gevoel gevolgd en op basis daarvan mijn beslissingen genomen. Dan kan ik het iemand als Ireen niet kwalijk nemen dat zij hetzelfde doet. Ze mist het trainen en sparren met mannen en dat kunnen wij haar als vrouwenteam niet bieden.’’

Heb je overwogen om eventueel een paar sterke mannen aan te trekken, speciaal voor Wüst?
Timmer: "Nee. We zijn een damesteam. Maar het was ook helemaal niet aan de orde. Haar besluit was genomen, stond helemaal vast. Dan heeft het geen zin om andere opties te bespreken.’’

Wat vind je van de timing van de bekendmaking?
Timmer: "Weet je, het is op elk moment lastig om zo’n besluit naar buiten te brengen. Te veel mensen wisten op een gegeven van haar vertrek af en dan loop je het risico dat er allemaal praatjes rond gaan. Dan krijg misschien iets van onderling wantrouwen en dat is niet fijn. Daarom is het goed dat zij het zelf zo naar buiten heeft gebracht.’’

Hoe is dat besluit bij de andere meiden in het team gevallen?
Timmer: "Dat was best wel even emotioneel. Niemand heeft dit zien aankomen. Maar achteraf gezien heeft iedereen er vrede mee dat het gegaan is zoals het gegaan is. De openheid en eerlijkheid waarmee Ireen haar vertrek heeft aangekondigd, siert haar. Iedereen in het team heeft het als eerste uit haar eigen mond vernomen. Zo hoort het.’’

Werkt dat nog door bij de andere schaatssters?
Timmer: "Nee, daar heb ik niks van kunnen merken. Het is juist fijn om te constateren dat ons team sterk genoeg is om dit soort dingen op te vangen. Want laten we wel wezen: Team Continu beleeft qua sportbeleving een prachtig seizoen. We hebben al heel veel prijzen behaald en we zetten dat tijdens de WK Afstanden in Heerenveen, de WK Sprint in Astana en de WK Allround in Calgary wat mij betreft gewoon voort.’’

Dus wat Ireen Wüst betreft is het een kwestie van: No hard feelings?
Timmer: "Inderdaad. Ik kan met iedereen in de schaatswereld door één deur en zeker met Ireen. Neemt niet weg dat ik het jammer vind dat we de route naar de Winterspelen in Pyeongchang niet samen kunnen afmaken.’’

Nu is die route ineens ernstig bekort, er zijn nog maar een paar weken om samen met Wüst en de andere vrouwen in het team te oogsten. Hoe zie jij het aankomende WK Afstanden voor je?
Timmer: "Heel positief! We strijden met Team Continu op alle afstanden mee om de prijzen. Thijsje op de 500 meter, Ireen op de 1000, 1500 en 3000 meter en Jorien op de 5000 meter. Het is geweldig dat we als schaatsteam zo breed op een wereldkampioenschap afstanden vertegenwoordigd zijn.’’

Foto : Francois Wieringa

Hoe schat je de kansen van Oenema in, zeker na haar podiumplek op de 500 meter bij de World Cup sprint?
Timmer: "Thijsje verkeert in bloedvorm. Als ze de perfecte race rijdt, kan ze haar prestaties zeker verbeteren. Het is op de 500 meter als altijd een kwestie van honderdsten en duizendsten van een seconde. De concurrentie is moordend met Lee, Richardson, Bowe, Thijsje en ook onze Nao Kodaira. Daarom doe ik geen voorspellingen, want het loopt altijd anders dan je denkt."

"Kijk eens naar Jorrit Bergsma in Hamar. Iedereen wist bijna zeker dat hij na de 5000 meter een ticket voor de WK allround in Calgary op zak had. Maar het liep anders en nu doet Douwe de Vries daar mee. Je kunt in het hedendaagse schaatsen bijna geen voorspellingen meer doen, want de uitkomsten kunnen wekelijks verschillen.’’

Hoe zij jij de kansen van Margot Boer?
Timmer: "Dat is nou zo’n voorbeeld van wat ik net zei. Margot is een beetje zoekende dit seizoen, al begint ze de laatste tijd weer lekker te schaatsen. Alles kan ineens in een weekeinde op zijn plaats vallen. Ze mag op de WK dus best op een klein wondertje hopen.’’

En wat verwacht je van Wüst?
Timmer: "Ireen doet op drie individuele afstanden mee om het goud, zeker op de 1500 en 3000 meter. Op de 1000 meter lijken Richardson en Bowe in het begin van de race wat sneller, maar Ireen is zeker niet kansloos. Ze zal er als altijd hard voor knokken en heeft bewezen er te staan als het moet.’’

Hoe beoordeel je de prestaties van jouw team dit seizoen?
Timmer: "Ik ben heel tevreden tot dusver. We doen op alle fronten mee en dat is in Nederland moeilijk genoeg. De prestatiedichtheid is enorm. Je komt zo maar niet op een WK. Kijk eens naar Jorien Voorhuis en Linda de Vries. Die hadden vorig jaar een minder seizoen, maar doen nu op het hoogste niveau mee om de prijzen. En Antoinette de Jong, die vorig jaar in Sotsji de 3000 meter reed, beleeft nu een moeilijk seizoen. Dat bewijst hoe moeilijk het is om aan de top te komen en te blijven.’’

Yvonne Nauta is daarvan toch ook een voorbeeld?
Timmer: "Yvonne beleefde vorig jaar een fantastisch seizoen. Ze was toen een opkomende schaatsster, werd Nederlands allroundkampioene en deed mee aan de Olympische Spelen. Het jaar erna is het wat minder. Ze heeft was lesjes gehad dit seizoen, ook al omdat iedereen zo dicht bij elkaar zit.’’

Wat betekent de komst van de buitenlanders Nao Kodaira en Karolina Erbanova voor Team Continu?
Timmer: "Ik zie het als een verrijking voor onze ploeg. Ze passen goed in ons team. Het is ook niet niks om je vaderland en alle zekerheden en gebruiken vaarwel te zeggen en je bij een Nederlands team aan te sluiten. Maar ze hebben een hoog niveau en voegen ook iets toe. Ook als het gaat om de beleving. Van Nao krijg ik na afloop van de training een hand en dan bedankt ze me voor een goede training. Dat is voor een trainer echt genieten.’’

Blijven ze volgend seizoen?
Timmer: "Ze passen goed in het team en we willen ze graag houden. Voor Karolina zoeken we nog een sponsor om het gat te dichten. Het zou mooi zijn als een bedrijf met een relatie met Tsjechië bij zou willen springen.’’

Als dat zou lukken, is Team Continu voor volgend seizoen dan compleet of wordt een vervanger voor Wüst gezocht?
Timmer: "We zijn rustig om ons heen aan het kijken. We houden ogen en oren open, maar is het op het ogenblik niet onze eerste prioriteit. Eerst de komende internationale toernooien zo veel mogelijk prijzen pakken.’’

Foto : Francois Wieringa
Door Helden Magazine - Laatste update op 06 jul 2017 om 20:47