Het vrouwenpeloton zal het afscheid van Assen niet snel vergeten. Een zinderende sprint vormde het slotstuk van jarenlang marathonschaatsen voor de dames in de Drentse hoofdstad. Toen de kruitdampen waren opgetrokken, bleek Irene Schouten de winst te hebben gepakt, net voor de Canadese Ivanie Blondin en klassementsleidster Janneke Ensing.

Het duurde wel even voor die uitkomst duidelijk was. Eerst werd er eens gekeken naar de manier waarop Francesca Lollobrigida uit de laatste bocht vloog. De Italiaanse hoorde tot het kwartet dat moest sprinten om de overwinning, maar ze eindigde balend in de kussens.

De andere drie stoven naar de streep, waarbij vooral Irene Schouten en Ivanie Blondin het elkaar moeilijk maakten. De twee kwamen nagenoeg gelijk over de streep, Schouten knalde koud over de finish zelfs ook tegen het ijs. Wie de winst had gepakt, was onduidelijk. ’’Zou kunnen dat ik het was, maar ik weet het niet helemaal zeker’’, stelde Blondin. En Schouten was al net zo onzeker. De twee kemphanen wachtten het samen af, waarbij uiteindelijk Schouten mocht juichen.

’’Tjonge, wat een spectaculaire laatste ronde’’, verzuchtte Schouten. ’’Met nog driehonderd meter te gaan kwamen we met z’n vieren een beetje in de knoei en bij het ingaan van de laatste bocht ging het al bijna mis doordat ook het ijs daar wat minder was. Ik zag Francesca Lollobrigida vallen, waarna ik zelf als derde uit de bocht kwam. Ik voelde wel dat ik meer snelheid had, maar ik moest nog wel even langs Blondin. Die week nog iets van haar lijn, waardoor ik op haar knalde, maar uiteindelijk was het uitsteken van mijn been blijkbaar net voldoende.’’

Zonde

Janneke Ensing zag in het gewoel de felbegeerde winst op haar thuisbaan aan zich voorbij gaan. ’’Ja, jammer’’, treurde de rijdster uit Gieten. ’’In die laatste bocht viel ik zelf ook bijna. Ik kon net overeind blijven, maar dat kostte toch wat snelheid. Zonde. Het podium is mooi, maar ik had graag gewonnen.’’

Voor Ensing had de derde plek natuurlijk wel heel prettige bijkomende voordelen. Daarmee stelde ze de eindzege in de KPN Marathon Cup wel zo’n beetje veilig. ’’Ja, dat moet met die derde plaats wel goed zijn. Aan de andere kant, als ik onderuit ga in die laatste bocht, is opeens alles anders. En dat kan natuurlijk ook zaterdag in Alkmaar nog gebeuren.’’

Dat Ivanie Blondin als kersverse wereldkampioene mass-start nu ook in Assen aan de start stond, kon iedereen wel waarderen. ’’Goed voor de sport’’, vond Schouten. Dat de Canadese het zo goed deed, verraste haar niet. ’’Blondin is echt van de lange afstand, ook sterk op de vijf kilometer. En ze doet het niet voor niets ook goed in de mass-start. Ik wist eigenlijk wel dat het goed zou gaan. Het is te hopen dat ze vaker meedoen, want dat geeft een ontwikkeling die het marathonschaatsen heel goed kan gebruiken.’’

Lees alles over de KPN Marathon Cup in Assen  op onze speciale pagina.

 

Door Eric Korver - Laatste update op 06 jul 2017 om 19:19