Niet eerder vertoond: de winnaar van de KPN Marathon Cup die in spijkerbroek op het podium staat om de trofee in ontvangst te nemen. Ingmar Berga had de primeur na een onwerkelijke dag. De Drentse klassementsleider werd door coach Jillert Anema gepasseerd voor de finale en kwam alleen naar Alkmaar om zijn trofee op te halen. Tot een ontmoeting met Anema kwam het niet. ‘’Die hoef ik niet meer te zien.’’

Berga tufte in het gezelschap van Peter de Vries op zijn gemak naar Alkmaar op het moment dat zijn ploeggenoten zich al volop aan het voorbereiden waren op de laatste marathon van het seizoen. Met z’n vijven, al was dat zeker geen ongebruikelijk aantal. In een team met zes moet vaker iemand aan de kant blijven. Maar niet de leider in het klassement. Niet in de finale waar het hele seizoen naartoe gewerkt is, en die het hoogtepunt van maanden hard werken moet worden.

Berga stond boven op de tribune op het moment dat zijn ploeggenoten het ijs op stapten. ’’Zo ontzettend apart dat het zo moet aflopen’’, stelde de Drent, die vrijdagavond het bericht kreeg dat hij niet mocht rijden, terwijl hij net de zesde verjaardag van zijn dochtertje Asia vierde. ’’Dat feestje was dus meteen voorbij. Ik ben echt enorm teleurgesteld dat het zo gaat, maar toch ben ik ook superblij dat ik de cup binnen heb. Dat ik ‘m win is terecht, maar als er zoiets gebeurt, kan het opeens toch nog raar lopen.’’

Teleurstelling overheerst

Met met de trofee in handen voelde Berga die blijdschap niet echt. ’’Nee. Op dit moment overheerst de teleurstelling in Jillert Anema, die mij niet opstelt.’’ Even een stilte. ’’Ik vind het wel heel mooi dat mijn ploegmaten voor me zijn opgekomen’’, zegt hij dan. ’’Dat ze hebben gezegd waar het op stond. Dat waardeer ik heel erg en daar bedank ik ze ook voor. Aan de andere kant heb ik in al die jaren ook genoeg voor de ploeg gedaan. Ik heb me altijd opgeofferd. Dan is dit het minste dat ze konden terugdoen.’’

Die ploeggenoten kaartten voor de wedstrijd in Alkmaar de situatie aan bij Anema, die Berga passeerde omdat hij niet in vorm zou zijn. ’’Niet iedereen was het daar mee eens en dat hebben we laten weten’’, vertelde Bob de Vries eerlijk. ’’Maar we konden er weinig meer aan veranderen en daarom hebben we in ieder geval afgesproken voor Berga dat pak binnen te halen.’’

De ontstane situatie was moeilijk, vond De Vries. ’’Weet je, het is iets tussen Anema en Berga. Wij zitten eigenlijk een beetje tussen twee vuren in. Dat is altijd lastig. Ik kan goed met Anema, maar ik kan ook goed met Berga. Dan is dit heel vervelend.’’

Er is zelfs een ploeggenoot geweest die zijn plaats in de formatie wilde afstaan aan Berga, zodat die toch de finale kon rijden. Maar dat offer vond geen genade in de ogen van Anema, die gesteld zou hebben ‘dan met vier man te rijden’.

'Dit doet pijn'

Berga had juist gehoopt zijn periode van vier jaar onder Anema goed af te sluiten. ’’Absoluut. Toen ik Anema vertelde dat ik naar een andere ploeg ging, zijn we ook gigantisch goed uit elkaar gegaan. ‘Mooi dat het zo kan’, zei ik nog tegen mijn vrouw Valentina. En als ik dan zo wordt behandeld, dat verdien ik niet. Dit doet pijn.’’

Het argument van Anema dat hij niet fit is, spreekt Berga niet tegen. ’’Ik heb last van mijn rug, dat is wel zo, maar daar gaat het niet om. Ik rijd elke wedstrijd. En ook als ik iets minder ben, dan ben ik nog goed genoeg om de ploeg van dienst te zijn. Bovendien ben ik degene die altijd álle marathons heeft geschaatst. Daarom is het belachelijk dat ik hier niet mocht rijden. Maar ja, als Anema zo wil afsluiten. Ik ben er gewoon helemaal klaar mee. Ik hoef hem echt niet meer te spreken of te zien.’’

Voor Berga zit zijn tijd bij Anema erop. Hij richt zich vanaf nu op zijn nieuwe ploeg Okay Fashion & Jeans. ’’Een nieuw team, een frisse start. Het is een hartstikke mooie ploeg en ik denk dat de sfeer super is. Ik ben er blij mee.’’

De gang naar Alkmaar was uiteindelijk niet zo moeilijk als Berga zelf had gedacht. ’’Je weet dat iedereen naar je toe gaat komen, maar gelukkig heb ik geen enkele negatieve reactie gehad. Sterker, ik heb alleen maar steun gevoeld en dat doet me heel erg goed. Ik denk dat er vanavond maar eentje is die zichzelf in de vingers heeft gesneden.’’

Lees alles over de KPN Marathon Cup Finale op onze speciale pagina.

Door Eric Korver - Laatste update op 06 jul 2017 om 19:21