Het WK Inlineskaten wordt in Barcelona verreden op een bijzondere baan. In een paar weken tijd is een pop-up piste in elkaar gezet aan het strand van de Spaanse kustplaats. Een uitkomst voor steden zonder skeelerbaan, maar hoe bevalt de mobiele constructie?

Met de zee en het strand op de achtergrond vormt de WK-piste een idyllisch tafereel. Op een stuk asfalt van bijna 12.000 vierkante meters, waar normaal gesproken festivals worden gehouden, is nu een verplaatsbare 200-meterbaan met kombochten opgebouwd. Het wegparcours ligt om de piste heen. "Aan de locatie ligt het in ieder geval niet", zegt Ruurd Dijkstra lachend. "Het uitzicht is prachtig."

Maar dan de unieke piste zelf. Op de metalen constructie zijn platen vastgenageld van drie meter breed en een halve meter lang. De harde platen rollen goed, maar hierdoor is de baan wel heel hobbelig. "Elke halve meter veer je in", vertelt Rick Schipper. "Als je over die platen rijdt, voel en hoor je het. Het is alsof je op een half pipe rijdt", vult Dijkstra aan. Een aantal nagels is inmiddels ook losgegaan en vervolgens weer vastgeschroefd.

Foto : Rick Schipper

Een ander punt dat de baan lastig maakt, zijn de enorm steile bochten. "Bij het ingaan van de buitenbocht ga je flink de lucht in en verlies je serieus snelheid", zegt Schipper. "Door het extreme verschil tussen het rechte stuk en de bocht is het makkelijker verdedigen. De snelheid van de baan met inhaalacties wordt langzaam opgeschroefd naar wat mogelijk is met de afstanden die komen."

Druk
Het beloven zware wedstrijden te worden, vooral op de lange afstanden. "Er komt veel druk op je benen, omdat het zo golft moet je steeds corrigeren", zegt Dijkstra. "Het is erg wennen om heel diep te zitten en hard te gaan terwijl al dat getril op je benen slaat. Parijs-Roubaix is op die manier vrij selectief geworden", verwijst Schipper naar de wielrenklassieker waarbij er verschillende kasseienstroken worden aangedaan.

De Nederlandse ploeg trainden donderdag voor het eerst op de WK-piste. "Na de eerste training dacht ik: dit wordt nog wel een dingetje. Maar nu ben ik wat positiever", zegt Dijkstra. "Het is een uitdaging voor iedereen. Je moet er ook gewoon mee dealen. Er zijn wedstrijden nodig om te zien hoe het echt gaat werken. Het is nu nog moeilijk te zeggen. Over een week kunnen we oordelen of het ons ding was of niet."

Foto : S. Akimova/WRG

Schipper noemt het een onverantwoord risico om zoiets nieuws te testen op een wereldkampioenschap. "Het is allemaal anders qua ervaring, beleving en snelheid. Er was nog geen testinformatie over bekend en nu gaan ze het direct voor het echie doen. Dat verbaast mij." Met de uitverkiezing van Barcelona als gaststad van de World Roller Games kwam bij de inlineskaters meteen al de vraag: waar gaan wij onze wedstrijden rijden? Dat probleem is nu op deze manier opgelost.

Boost
Als blijkt dat deze constructie werkt, kan het een boost geven aan de sport. Het zou betekenen dat je in andere grote stadscentra eveneens een tijdelijke baan neer kan zetten. "Je kunt dan makkelijker publiek erop af krijgen en daar ga je natuurlijk voor. Ik denk dat het zeker zal helpen", zegt Dijkstra. "Het zou van inlineskaten direct een heel moderne sport maken", aldus Schippers. "Zoiets maakt het attractief waardoor ook sponsoren het flink kunnen gaan omarmen. Wat dat betreft vind ik het positief, maar met deze platenconstructie van metaal heb ik daar wel m'n twijfels over."

Het Italiaanse bedrijf Vesmaco is verantwoordelijk voor de felblauwe verflaag op de platen, dezelfde soort ligt ook op de banen in Heerde en Heerenveen. "Elke coating is weer net anders, maar het helpt wel dat wij veel op Vesmaco skeeleren", zegt Dijkstra. Ook de verf moest op sommige plekken opnieuw worden aangebracht. "Maar hij heeft heel goede grip. Je ziet mensen niet slippen of glijden. Aan de binnenkant zijn strips geplaatst. Je kunt er wel overheen gaan, maar daar heb je alleen jezelf mee. Dat is voor de jury een heel stuk makkelijker, haha."

Voordeel
Aangezien de baan voor iedereen nieuw is, heeft niemand thuisvoordeel. Of toch wel? "In Azië zijn ze wel gewend om op hobbelbanen te rijden. Maar in principe is het voor iedereen gelijk. Het is maar net hoe je ermee omgaat", aldus Dijkstra. "Op die manier moet je er ook 'naïef' naar kijken", meent Schipper. "Je moet accepteren wat er ligt. Jij bent de beste op deze metalen baan, beter dan de anderen, maar je weet nog niet hoe je ervoor staat. Het is te vergelijken met tennis: daar heb je ook verschillende ondergronden en daar wil je wel op voorbereid zijn."

Naast de baan spelen ook het weer en de omgeving een rol tijdens het WK. Met temperaturen rond de 28 graden en een felle zonnekracht is het zaak om het hoofd koel te houden. De kwalificaties starten om negen uur 's ochtends en lopen door tot een uur of twee. Het avondprogramma is een uur vervroegd: de (halve) finales beginnen nu om vier uur 's middags zodat de medailleceremonies vanaf half acht in de avond kunnen plaatsvinden. "Van horen zeggen is dat gewijzigd omdat er na acht uur niet meer te skeeleren valt vanwege condens op de baan door de zeelucht", vertelt Schipper. "Alles is nu op het heetste punt van de dag."

World Skate is om een reactie gevraagd, maar heeft deze tot nu nog niet gegeven.

Lees hier alles over het WK Inlineskaten in Barcelona.

Door Anjuli Veltman - Laatste update op 05 jul 2019 om 20:43