Ronald Mulder moet de eerste World Cup van het seizoen aan zich voorbij laten gaan. De 32-jarige sprinter heeft een longontsteking opgelopen en kan daardoor niet mee naar Obihiro. Of Mulder een week later wel start in Tomakomai, beslist hij later.

"Dit is wel een heel vervelend begin van het seizoen", zegt Mulder in gesprek met de NOS. In aanloop naar het kwalificatietoernooi in Heerenveen had Mulder al last van zijn rug. Hij plaatste zich op de 500 meter als vijfde en laatste voor de eerste wereldbekerwedstrijden van het seizoen. 

"Vorige week donderdag kwam de koorts opzetten en het hele weekend heeft dat aangehouden. Vanmorgen heb ik een aantal tests gedaan en daar kwam uit dat het een longontsteking is. En dan elf uur lang in een vliegtuig zitten is not done", aldus Mulder.

Dai Dai Ntab, de nummer zes van de 500 meter bij het WCKT, zal zeer waarschijnlijk zijn plek opvullen. Hij is sowieso al in Japan voor de teamsprint.