Hein Otterspeer neemt bij de EK Afstanden geen deel aan de 500 meter vrijdagmiddag. De sprinter van Team LottoNL-Jumbo heeft wat last van zijn rug en slaat het kortste sprintnummer uit voorzorg over.

Otterspeer was bij de loting gekoppeld aan zijn landgenoot Michel Mulder, maar die zal het nu tegen de Pool Sebastian Klosinski moeten opnemen. De EK Afstanden staan voor het eerst in de geschiedenis op het programma van de ISU. Vorig seizoen werd er al voor het eerst een EK Sprint verreden.

Het is nog de vraag of Otterspeer op tijd fit is voor de 1000 meter zaterdag en de teamsprint zondag. Voor de 29-jarige Otterspeer is het EK de kans om de teleurstelling van het OKT weg te spoelen. Zowel op de 500 als 1000 meter eindigde hij als vierde, waardoor de lange sprinter net geen ticket voor de Olympische Spelen wist te bemachtigen. Wel is hij als reserve aangewezen, mocht Kai Verbij niet tijdig hersteld zijn van zijn liesblessure.