In zijn voorbeschouwing een paar dagen eerder verklapte Sven Kramer dat hij, indien nodig, bereid was om door een muur heen te schaatsen. Die muur heeft hij niet gezien. "Ik heb zeker geracet om te winnen, maar ik heb wel gereden met een beetje behouden tactiek", aldus Kramer na zijn gouden olympische rit op de 5000 meter.

Kramer kon zich in de voorlaatste rit volledig richten op de tijd van zijn grote rivaal Ted-Jan Bloemen, de wereldrecordhouder op de 5 en 10 kilometer. "Ik had geluk dat ik in één van de laatste ritten was geloot. Ik zag er nogal veel behoorlijk kapot gaan. Ze begonnen met rondetijden van laag in de 28 seconden, maar gingen daarna al snel naar 30 seconden. Aanvankelijk was dat ook mijn strategie: zo lang mogelijk de 28 vasthouden, maar die tactiek heb ik vlak voor mijn start nog veranderd.''

Typisch Kramer: schakend naar een nieuwe triomf. "Ik dacht, oké, ik ga gewoon zo lang mogelijk die 29 laag vasthouden en dan zit ik sowieso goed.'' En zo geschiedde, met twaalf rondjes ruim onder de 30. "Al met al prima dus.''

Sven Kramer werd dankzij zijn gouden medaille op de 5000 meter de eerste schaatser die drie keer op rij dezelfde afstand wist te winnen op de Olympische Spelen. Of dat hem wat doet? "Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het me niets doet'', zei de Fries bij de NOS.

Hoe ervaren Kramer ook is, het blijft lastig om aan de verwachtingen te voldoen, vertelde hij. "Alles eromheen maakt het veel moeilijker. Die twaalf rondjes, ach, als ik dat nog niet kon. Maar het zijn toch weer die verdomde Olympische Spelen'', probeerde hij de spanning rond zijn race uit te leggen. "De grootste druk komt misschien wel uit mezelf.''

Kramer laat het Holland Heineken House en een huldiging links liggen. "Ik wil even genieten, met vrienden en familie en dan terug naar het olympisch dorp.'' Er wachten hem nog enkele uitdagingen, met name de 10 kilometer, de afstand die hij op de Spelen nog nooit won.

Door ANP - Laatste update op 17 feb 2018 om 11:22