Gianni Romme heeft deze week met succes zijn opleiding tot topcoach 5 afgerond. De tweevoudig olympisch kampioen is nu in het bezit van het hoogst mogelijke trainingsdiploma (ST-5). Per 1 mei gaat hij aan de slag bij IJsbaan Twente.

Zijn diploma voor ST-4 behaalde Romme in zo'n anderhalf jaar. Over de daaropvolgende opleiding deed hij in totaal acht jaar. "Het heeft best even geduurd", zegt Romme lachend. "Het 'probleem' is dat je wordt opgeslokt door werk en dan schuif je het een beetje aan de kant. Het moet wel mogelijk blijven om zo'n opleiding naast je werk te doen. Anders krijg je het gevoel dat de belasting te groot is en het geen meerwaarde heeft. Maar deze opleiding doe je niet voor niks: het is een investering in jezelf."

Alle facetten
Bovendien had Romme de papieren ook nodig om, na zijn jaren als bondscoach van de Italiaanse ploeg, op het hoogste niveau aan de slag te kunnen in Nederland. Wat vond hij het moeilijkst van de opleiding? "Je krijgt veel zelfstandigheid en mag grotendeels zelf bepalen hoe je dingen doet. Op zich is het goed om veel vanuit jezelf te doen. Ik denk graag mee maar ben ook van de strakke richtlijnen. Soms was de vrijheid iets te ruim en dacht ik 'kan het niet simpeler?' Tijdens de gesprekken met mijn studiebegeleiders werd alles duidelijker."

"Alle facetten zitten erin: het coachen, trainen en begeleiden van topsporters, managen van een begeleidingsteam, omgang met de media. Het is een proces als coach, je ontwikkelt jezelf elke keer. De opgebouwde kennis breng je in de praktijk. Die ontwikkeling is voor mij de grootste winst geweest. Ik acteerde al op hoog niveau, maar je hebt altijd iets om naartoe groeien. Bovendien wil ik ook graag iets teruggeven. De laatste tijd doe ik vaak coach de coach-sessies. Daarbij kun je samen reflecteren op het vak. "

Programma's schrijven
Het coachschap is de 45-jarige Romme naar eigen zeggen 'keihard overkomen'. Hij was officieus al oefenmeester voordat hij een punt achter zijn actieve schaatscarrière zette. Vanaf het seizoen 2006/2007 was Romme samen met onder andere Anni Friesinger een trainingsgroepje begonnen. "Binnen dat groepje hadden we de taken verdeeld en al gauw was ik programma's aan het schrijven voor iedereen. Toen ik in november van dat seizoen stopte, was het bijna vanzelfsprekend dat ik daar mee door zou gaan. Het is een jarenlange transitie geweest van topsporter naar coach en nu ben ik het pas echt, ha."

Op zaterdag werd bekend dat Romme zijn huidige baan als technisch coördinator bij iSkate zal verlaten. Per 1 mei gaat hij aan de slag als nieuwe manager van IJsbaan Twente in Enschede. "Ik ben trots op mijn nieuwe job en kijk er naar uit om, samen met het uitstekende team van collega's, alle activiteiten in en op onze mooie ijsbaan in Twente verder uit te bouwen. IJsbaan Twente is een prachtige ijshal waar we veel te bieden hebben. Geweldig om daar leiding aan te mogen geven", aldus Romme in een persverklaring.

Door Anjuli Veltman - Laatste update op 30 apr om 20:56