Nao Kodaira is haar olympische seizoen uitstekend begonnen. De Japanse reed in Obihiro tijdens een trainingswedstrijd 37,2 op de 500 meter, zo berichtte coach Johan de Wit dinsdag op twitter. De Japanse bleef daarmee slechts een paar honderdsten boven haar eigen wereldrecord laaglandbaan.

De 'boze kat' lijkt al vroeg in topvorm. Op de Meiji Hokkaido-Tokachi Oval, die slechts 79 meter boven zeeniveau ligt, kwam ze dichtbij haar eigen wereldrecord laaglandbaan. Tijdens het WK afstanden in Gangneung klokte Kodaira 37,13 seconden, goed voor de wereldtitel afgelopen seizoen. 

Sang-Hwa Lee, de regerend olympisch kampioene die in Zuid-Korea voor haar derde titel op rij zal gaan, reed afgelopen weekend nog 37,97 op de hooglandbaan van Calgary tijdens de Fall Classic. Daarmee lijkt het aan de vooravond van het olympische seizoen 1-0 voor Kodaira.