Bijna stilzwijgend bouwde ze aan één van de mooiste erelijsten in het peloton. Carla Ketellapper-Zielman won in twaalf jaar marathonschaatsen bijna alles wat er te winnen valt. Maar nu kondigt ze haar afscheid aan. De Friezin vindt het mooi geweest. En dan mag je toch best zeggen dat een grote naam het peloton verlaat.

Wie terugdenkt aan de achtste januari van 2009, denkt vooral aan Sjoerd Huisman. Aan die onvergetelijke finish van de strijd om het Nederlands kampioenschap op natuurijs. Maar daar, op die Oostvaardersplassen, sprintte ook een vrouw de boeken in. Carla Zielman heette ze toen nog. Een rijdster aan het begin van een veelbelovende carrière. En die belofte heeft ze ingelost.

Hoogtepunt

’’Dat NK blijft één van mijn hoogtepunten’’, weet ook Carla Ketellapper-Zielman, zoals ze na haar huwelijk met Anton Ketellapper heet. ’’Twaalf jaar was er niet om die titel gereden en dan pakte ik ‘m. Supergaaf, iedereen had het erover. Dat is een heel mooie herinnering.’’

Ze heeft er meer. Moeiteloos somt de 32-jarige schaatsster van Team Koga de mooiste momenten uit haar loopbaan op. ’’De Ronde van Loosdrecht. Was ik eigenlijk al geklopt, maar reed ik het gat naar de kopgroep dicht en won ik ook nog. Vooral die manier waarop het gebeurde is me heel erg bijgebleven. En de Alternatieve Elfstedentocht op de Weissensee natuurlijk. Een 200 kilometer. Was ik echt heel blij mee. Het hele seizoen liep door bloedarmoede voor geen meter, daana zette ik alles op die 200 en dat lukte ook nog. Die drie springen er wel uit.’’

Natuurijs

Overeenkomsten? Allemaal zijn het zeges op natuurijs. Het is de ondergrond waarop ze zich het beste thuis voelde. Waar ze ook het best uit de voeten kon. En de ondergrond waarop ze de meeste indruk maakte. Het is gepast om even haar erelijst erbij te pakken. Op de Weissensee won ze twee keer het ONK, drie keer de Aart Koopmans Memorial en één Alternatieve. In Zweden liefst vijf overwinningen op het Runnmeer bij Falun. Ze won de 100 van Earnewald, de Ronde van Duurswold, en schreef in Zweden de cultrace Vikingarännet op haar naam. Haar laatste overwinning was vorige week nog, het Open Oostenrijks kampioenschap. Voeg daar nog zestien cupzeges aan toe en natuurlijk haar nationale titel op kunstijs, en het is duidelijk dat Carla Ketellapper-Zielman absoluut behoort tot de grote rijdsters uit het marathonschaatsen.

undefined

Nog steeds leuk

’’Het is een mooi lijstje’’, geeft ze bescheiden toe. En lachend: ’’Ik heb niet alles heel vaak gewonnen, maar wel bijna alles een keer gewonnen.’’ Na dit seizoen komt er definitief geen zege meer bij. ’’Ik bekijk het al een paar jaar per seizoen, maar nu wordt het echt tijd voor andere dingen. Nee, dat heeft niets te maken met motivatie. Zeker niet voor natuurijs. Op kunstijs, als het weer eens ver weg is, denk ik wel eens van ‘nou’. Maar ik train ook nog steeds graag, vind het echt leuk. Maar na twaalf jaar is het gewoon wel mooi.’’

In die jaren ging er veel aan de kant voor het schaatsen. Niet alles, zegt ze. ’’Mijn familie niet. En mijn man ook niet. Die stopt er trouwens ook mee na dit seizoen.’’ Waarmee de Ketellappers helemaal uit het peloton verdwijnen.

Even slikken

De definitieve beslissing viel uiteindelijk niet mee, geeft ze toe. ’’Ik had dit voor het seizoen al bedacht. En het hele seizoen had ik er vrede mee. Maar de Weissensee liep niet zoals gehoopt en dan valt het toch zwaar de knoop door te hakken. Dat was echt even slikken. Ik had heel graag nog een keer gewonnen, maar het ONK ging een beetje mis en in de Alternatieve reed ik gewoon niet goed. Maar het is nog niet klaar, dat is waar. In Zweden wil ik heel graag nog winnen, maar het belangrijkste vind ik eigenlijk dat ik mezelf nog een keer laat zien.’’

Dat ze nog steeds wedstrijden kan winnen – dit seizoen nog op Flevonice en op de Weissensee – brengt haar niet aan het twijfelen. ’’Ik stop niet omdat ik wel of niet win. Ik stop omdat het daarvoor tijd is. Als ik nog tien jaar doorga heb ik nog steeds moeite met stoppen, gewoon omdat ik de sport zo leuk vind. Maar het is nu goed.’’

Maar zelfs als ze straks uit het peloton is, blijft de naam van Carla Ketellapper-Zielman nog verbonden met de sport. Al regerend kampioene van Earnewald, van Duurswold en van Loosdrecht. Na haar zeges nooit meer gehouden. ’’Dat heeft toch wel wat’’, zegt ze zacht.

Marathonschaatsen blijft zich ontwikkelen. De livestream van de wedstrijden in de KPN Marathon Cup maakt daar deel van uit. Wil je ook meer marathon live zien? Ga naar www.marathonschaatsen.com en steun de crowdfunding!

Door Eric Korver - Laatste update op 06 jul 2017 om 12:17