Inmiddels is ze 46 jaar, maar Claudia Pechstein blijft winnen op de langste afstanden. De Duitse veroverde op de nationale kampioenschappen afgelopen weekend twee titels en verbrak daarmee het record van Gunda Niemann. De teller staat nu op 36 nationale overwinningen.

Zowel op de drie als de vijf kilometer versloeg Pechstein haar concurrentes met een verschil van vier seconden (4.08,70 en 7.08,94). Op vrijdag liet ze de 1500 meter nog schieten. "Ik moest kort voor de start behandeld worden", was haar verklaring. Pechstein kampt met rugproblemen en kon naar eigen zeggen drie weken geleden amper lopen. De 500, 1000 en 1500 meter werden gewonnen door Gabriele Hirschbichler.

Bij de heren reden Nico Ihle en Joel Dufter dezelfde tijd op de 500 meter (35,18). Ihle werd op de 1000 meter gediskwalificeerd, de zege ging naar Dufter. Patrick Beckert sloeg toe op de 1500 meter en schreef ook de langste afstanden op zijn naam.

Noorwegen
De Noren hielden eveneens afgelopen weekeinde hun nationale kampioenschappen. Håvard Holmefjord Lorentzen toonde vorm op de 500 meter en zette een tijd neer van 35,03 (gelijk aan de winnende tijd van Kai Verbij in Thialf). Ook de 1000 meter was prooi voor Lorentzen. Op de 1500 meter en vijf kilometer veroverde Sverre Lunde Pedersen de Noorse titels. Håvard Bøkko pakte de winst op de 10.000 meter, na zijn tweede plek op de 5000 meter.

Håvards zusje Hege Bøkko schreef de kortste afstand op haar naam. Ida Njåtun breidde haar palmares uit met drie nationale titels op de 1000, 1500 en 3000 meter. De vijf kilometer werd gewonnen door Camilla Lund.

Verenigde Staten
In Milwaukee werden de tickets voor de eerste vier wereldbekerwedstrijden verdeeld tijdens de AmCup. Team USA bestaat uit acht vrouwen en zeven mannen. Naast de gevestigde namen waaronder Brittany Bowe (500, 1000 en 1500 meter), Mia Manganello Kilburg (1500, 3000 en mass start) en Carlijn Schoutens (3000 en 5000 meter). Daarnaast zullen ook Brianna Bocox (500 en 1000 meter), Kimi Goetz (500, 1000, 1500 meter en mass start), Erin Jackson (500 meter), Maria Lamb (5000 meter) en Paige Schwartzburg (1500 meter) van start gaan in de World Cups.

Bij de heren pakte Joey Mantia startbewijzen op de 1000 en 1500 meter en de mass start. Hij krijgt gezelschap van Kimani Griffin (500, 1000 en 1500 meter), Ethan Cepuran (5000 meter en mass start), Casey Dawson (1500 meter), Austin Kleba (1000 meter), Brett Perry (500 meter) en Justin Stelly (1500 meter).

Bekijk hier de volledige uitslagen.