Zijn ploegleiders Lars Haringsma en Leon Essink hadden het Mark van der Harst al een paar keer gezegd. Zij zagen in hem een potentiële winnaar. Van der Harst zelf was niet overtuigd. Dat is na de KPN Marathon Cup in Tilburg anders. De Amsterdammer sprintte bij de beloften naar de winst en klopte daarbij Niels Immerzeel en Kevin Floris.

Een kwestie van zelfvertrouwen noemde Van der Harst het. Of misschien meer een gebrek daaraan. ’’De ploegleiders konden dat wel zeggen, maar ik geloofde dat niet van mezelf. De laatste weken heb ik met goede resultaten wel meer zelfvertrouwen gekregen, maar na zo’n overwinning als vandaag ben ik zelf ook overtuigd. Ze hadden gelijk.’’

Van der Harst (22) kreeg dat nieuwe inzicht in een koers waarin wel speldenprikken werden uitgedeeld, maar waarin niemand echt kon ontsnappen aan de greep van het peloton. De student ruimtelijke economie had al vlot in de gaten dat het zou uitdraaien op een massasprint, en speelde daar prima op in. ’’Ik zat goed voorin, kon dat in de laatste ronde volhouden en ben op het rechte stuk vol doorgegaan.’’

Dat was ook voor hemzelf een verrassende ontknoping. Want een sprinter, stelt Van der Harst, is hij niet echt. ’’Ik ben gewoon een allround rijder. Kan alles een beetje, maar ben niet heel specifiek goed in iets. Maar ik merk wel dat ik dit seizoen weer een stap heb gezet. Ik ben heel constant geworden in mijn uitslagen en dat is terug te zien in het feit dat ik al vanaf het begin van het seizoen het witte pak van het jongerenklassement draag.’’

Zijn eerste overwinning is voor team Haven Amsterdam al de tweede van het seizoen, nadat Christiaan Grigoleit won in Haarlem. Daarmee wordt duidelijk dat ook de studentenploeg een steeds grotere voedingsbodem voor talent wordt. ’’We hebben echt een heel mooi ploegje’’, erkent Van der Harst. ’’De sfeer is super, we zijn echt goede vrienden van elkaar en hebben ontzettend veel lol in de trainingen en de wedstrijden. In de breedte zijn we sterk en je kunt nu ook merken dat sommige jongens een hoger niveau halen.’’

Ambitie

Van der Harst is in ieder geval ook een jongen met ambitie. Hij kijkt met een schuin oog naar de Topdivisie, al achtte hij zichzelf nog niet rijp voor dat niveau. Tot dit weekend. ’’Zo’n zege zet je toch aan het denken en maakt de situatie wel anders. Had het me een week geleden gevraagd en ik had gezegd dat ik nog niet goed genoeg was voor die stap. Nu weet ik het niet.’’

Binnen de organisatie van Haven Amsterdam is het natuurlijk prima mogelijk door te stromen naar het topteam, waar volgend seizoen in ieder geval door het stoppen van icoon Jan Maarten Heideman een plaats vrij komt. ’’Maar de invulling daarvan komt tot stand door overleg van de trainers. Natuurlijk heb ik belangstelling en ambitie, maar ik zal nu na één zege niet zeggen dat ik moet doorstromen. Ik wil me blijven ontwikkelen als schaatser, dat vind ik op dit moment het belangrijkste.’’

Christiaan Hoekstra liep deze keer het podium mis, maar de man van Groenehartsport.nl blijft wel soeverein leider in het klassement.

Lees alles over de KPN Marathon Cup in Tilburg op onze speciale pagina.

Door Eric Korver - Laatste update op 06 jul 2017 om 19:07