Veel rijders, onder wie Sven Kramer, Ireen Wüst en Koen Verweij, die al maanden blijkt te kampen met een virusinfectie, slaan de finale van de wereldbeker in Minsk dit weekend over. Olympisch kampioen Kjeld Nuis is wel van de partij.

Bij de mannen wordt Nederland door tien rijders vertegenwoordigd, te weten Nuis, Ronald Mulder, Kai Verbij, Hein Otterspeer, Dai Dai Ntab, Jan Smeekens, Thomas Krol, Marcel Bosker, Erik Jan Kooiman en Simon Schouten.

Ronald Mulder begint in Minsk als nummer drie in de wereldbekerstand aan de 500 meter. Op de kilometer is Nuis, de enige olympisch kampioen in de selectie, voorlopig tweede en Verbij derde.

Zeven Oranje-schaatssters gaan naar Wit-Rusland toe. Dat zijn Letitia de Jong, Marrit Leenstra, Lotte van Beek, Antoinette de Jong, Irene Schouten, Melissa Wijfje en Linda de Vries. Leenstra staat op de 1500 meter op de tweede plaats in de wereldbekerstand en op de 1000 meter is ze vijfde. De Jong is vierde in de tussenstand bij de gecombineerde drie en vijf kilometer. 

Voor De Vries wordt het haar laatste toernooi uit haar carrière. De 30-jarige allroundster van Team Plantina zet een punt achter haar schaatsloopbaan.

De selectie per afstand ziet er als volgt uit:
Vrouwen
500 meter: Letitia de Jong
1000 meter: Marrit Leenstra, Letitia de Jong en Lotte van Beek
1500 meter: Marrit Leenstra, Antoinette de Jong en Lotte van Beek
3000 meter: Antoinette de Jong, Irene Schouten, Melissa Wijfje en Linda de Vries
Mass start: Irene Schouten
Ploegenachtervolging: Marrit Leenstra, Antoinette de Jong, Lotte van Beek en Melissa Wijfje
Teamsprint: Marrit Leenstra, Lotte van Beek en Letitia de Jong

Mannen
500 meter: Ronald Mulder, Kai Verbij, Hein Otterspeer, Dai Dai Ntab en Jan Smeekens
1000 meter: Kjeld Nuis, Kai Verbij, Thomas Krol en Hein Otterspeer
1500 meter: Thomas Krol en Marcel Bosker
5000 meter: Erik Jan Kooiman en Marcel Bosker
Mass start: Simon Schouten
De Nederlandse mannen doen in Minsk niet mee aan de ploegenachtervolging en teamsprint. 

Door ANP - Laatste update op 12 apr om 10:32