Het peloton reisde inmiddels al weer naar het vertrouwde Falun voor de vierde wedstrijd en de finale in de KPN Grand Prix. Maar de afgelopen dagen werden doorgebracht in Luleå, waar voor het eerst een wedstrijd werd gereden. En dat tot louter tevredenheid van het peloton.

Een paar maanden geleden nog werden er wel wat wenkbrauwen gefronsd op het moment dat competitieleider Willem Hut de kalender openbaar maakte. Hij stak zijn nek uit met een nieuwe bestemming. Luleå? Op een kilometer of honderd van de poolcirkel? Meerdere rijders vroegen zich af wat dat moest worden. Want de reis was voor de meeste ploegen al wat omslachtig, met een overstap in Stockholm, en dan moest je nog maar afwachten wat je zou aantreffen.

Nou, dat laatste viel behoorlijk mee. Net als de reis overigens. Die ene wedstrijd in Luleå – met organisatie van de voormalig langebaanschaatsers Bram Smallenbroek en Renz Rotteveel – bezorgde het gros van de rijders veel plezier. Meest ghoorde opmerking, van de rijders die dat hebben meegemaakt althans, was de vergelijking met het Finse Kuopio. Daar zat zeker wat in. Luleå is een levendig stadje, met een leuke winkelstraat en volop restaurants en hotels, vlak aan het ijs. Een kade met vastgevroren schepen, zoals indrukwekkende ijsbrekers. Daar direct aan een prima parkoers over het ijs van de Botnische Golf.

Positief

Natuurlijk waren de omstandigheden bar tijdens de Grand Prixwedstrijd. Maar de schaatsers waren prima in staat daar doorheen te prikken en oordeelden zonder uitzondering positief over de nieuwste locatie op de kalender.

’’Een mooi locatie’’, stelt Peter van de Pol. ’’Het deed me hier inderdaad aan Kuopio denken. Veel publiek bij de wedstrijden doet het natuurlijk ook altijd goed. Ik vind het een veelbelovende eerste keer. Nu kijken of ze dit niveau kunen volhouden of verbeteren.’’

Niels Mesu is ook enthousiast. ’’Ja, het is echt heel mooi hier. Die brug is een bijzonder ijkpunt in de ronde. En voor een doordeweekse dag waren er echt heel veel mensen op het ijs. Dat vond ik bijzonder. Ik kom hier graag nog eens terug, maar dan hoop ik wel dat de temperaturen niet veel lager worden. Dit vond ik prima, maar van min twintig ben ik niet zo’n fan.’’

Veel publiek

’’Het is hier fantastisch’’, stelde Carla Zielman, bijna vrij naar de titel van het befaamde televisieprogramma. ’’Een mooie omgeving, alles goed geregeld. Dat er best veel publiek is, maakt het ook nog eens superleuk. De combinatie met Falun is prima. Als ik zou blijven rijden, kwam ik volgend jaar graag terug.’’

En ook Frank Vreugdenhil, liefhebber van natuurijs, stak de loftrompet over de nieuwe bestemming. ’’Wat ze daar in het eerste jaar hebben neergezet, petje af. Voor ons draait het om ijs, en als dat er ligt zijn we al snel tevreden. Maar alles er omheen was ook goed verzorgd. Veel publiek maakt het leuker, en dat zie je in Falun toch minder. De beelden hebben het thuis vast goed gedaan. Ik zeg dat het voor herhaling vatbaar is als ze dit zo kunnen blijven organiseren.’’

undefined

Bram Smallenbroek en Renz Rotteveel hoorden de lof met genoegen aan. Rijders vonden het een topevenement, Smallenbroek is het met ze eens. ’’Wij zijn echt tevreden. Het was voor ons ook nieuw, en een plan bedenken is leuk, maar het ook echt uitvoeren is toch nog iets anders. Dat pakte goed uit. Alles liep vlot, de KNSB had de wedstrijd goed in handen. Wij hebben het afgeleverd zoals zij het wilden, dat is voor ons het belangrijkste.’’

Puntjes op de i

Een prima tent aan het ijs om te verkleden, pagodetentjes op het ijs voor de ploegen, een gezellig afsluitend buffet; Luleå was compleet en Smallenbroek was blij met de complimenten. ’’Maar hier stopt het voor ons niet. Wij gaan flink aan de bak om de puntjes op de i te zetten en te kijken waar we kunnen verbeteren.’’

Ook burgemeester Niklas Nordström van Luleå vroeg nadrukkelijk om feedback. ’’Jullie willen elke dag beter worden, wij ook’’, zo hield hij de schaatsers voor. ’’Een heel enthousiaste man, heel sportminded ook’’, vertelt Smallenbroek, die ook constateerde dat de lokale media flink uitpakten. ’’Luleå zit in een omslag van staal en haven naar sport en toerisme. Daar past dit perfect in. Wat Renz en mij betreft staan we hier volgend jaar weer.’’

Marathonschaatsen blijft zich ontwikkelen. De livestream van de wedstrijden in de KPN Marathon Cup maakt daar deel van uit. Wil je ook meer marathon live zien? Ga naar www.marathonschaatsen.com en steun de crowdfunding!

 

Door Eric Korver - Laatste update op 06 jul 2017 om 18:45