Mats Stoltenborg maakte ongeveer een jaar geleden op deze plaats zijn ambities kenbaar. Hij wilde zijn studie afronden én naar de Olympische Spelen. Een dag nadat hij officieel is aangemerkt als deelnemer op de vijf kilometer tijdens de World Cup in Astana constateert Stoltenborg dat hij ‘aardig op weg’ is.

De woorden op Facebook maakten geen geheim van zijn jubelstemming. ’’Ik mag definitief mijn debuut maken in de World Cups. Volgende week rij ik de vijf kilometer in Astana, Kazachstan!!!’’, liet Stoltenborg zijn volgers weten. En die vreugde is nog steeds onverminderd groot. ’’Ik vind het prachtig. Heb lang in twijfel gezeten omdat er in de media veel namen werden genoemd van rijders die niet heen zouden gaan. Dan moest ik toch een keer in aanmerking komen, dacht ik. Maar toen het officieel werd, was dat echt een mooi moment.’’

Hij refereert even aan zijn uitspraak van een jaar geleden. ’’Dat leken op dat moment grote woorden, maar inmiddels ben ik aardig op weg om ze waar te maken. Mijn studie Beleid Communicatie & Organisatie aan de VU hoop ik in december af te ronden, en die World Cup in Astana is op het ijs een stap in de goede richting.’’ Stoltenborg hoopte stiekem al zich te plaatsen tijdens de KNSB Cup in Groningen. ’’Maar na de goede race die ik in Inzell had laten zien, viel dat een beetje tegen.’’

Nu dan Astana. Een mooie, nieuwe ervaring, vindt de 24-jarige schaatser uit Hoofddorp. ’’Zeker gezien het feit dat ik eigenlijk pas twee jaar bezig ben op de langebaan. Maar ik heb dit jaar zo’n enorme stap gezet. Als ik die blijf maken, is dat andere doel, de Spelen, niet onmogelijk.’’

Goede stap

Hij verruilde afgelopen zomer de Clafis-ploeg van Jillert Anema voor Bouw & Techniek, de formatie van coach Jeroen de Vries. Een praktische keuze, vertelt hij. ,,Ik wil dit jaar die studie afronden. Dat ging niet samen met schaatsen in de ploeg van Anema. Zeker niet nu dat team de aanloop naar de Spelen is begonnen en er nog meer tijd wordt gestoken in trainingskampen. Daarom heb ik de overstap gemaakt naar Bouw & Techniek met Jeroen de Vries, ook een topper.’’

De Hoofddorper heeft het uitstekend naar zijn in in die formatie. ’’Het is echt een goede stap geweest. Ik ben in de afgelopen maanden echt weer beter geworden en ook sportief is het een stap vooruit. Binnen deze ploeg krijg ik meer de ruimte om mezelf te laten zien, zit ik minder in het keurslijf van de ploegtactiek. Al stippelen wij natuurlijk ook wel wekelijks een strategie uit. Maar De Vries houdt van aanvallen, en ik ook.’’

Stoltenborg heeft zelfs zicht op het oranje leiderspak, dat hij afgelopen zaterdag in Haarlem al heel even mocht dragen, om het daarna te moeten afstaan aan Bob de Vries. ’’Ik wist eigenlijk al dat ik het pak niet kon hebben. Maar ik heb toch mooi even genoten van mijn momentje, heb er op mijn thuisbaan een mooi feestje van gemaakt.’’

Ambitieuze doelen

Zaterdag rijdt hij nog in Hoorn, daarna zet Stoltenborg koers richting Kazachstan. Daar wordt hij herenigd met zijn oude coach Jillert Anema. ’’Van mijn eigen ploeg gaat er niemand mee, daarom val ik in Astana onder de vleugels van Anema.’’ Hij vindt het wel mooi, want de eigenzinnige Fries heeft hem veel geleerd. ’’Vooral de mentaliteit in de trainingen heeft me geholpen. Die worden hetzelfde benaderd als een wedstrijd. Vind ik geweldig.’’

In Astana hoopt hij de volgende stap te zetten richting dat mooie doel, een Olympische race in 2018. Hij mikt op de vijf kilometer. ’’Daar reed ik laatst in Groningen nog 6.20 op, en daarmee zat ik maar één of twee seconden achter jongens als Douwe de Vries en Patrick Roest. Dat gat is zeker te dichten en dan ben je meteen een kanshebber voor die derde plek.’’ Een ambitieus doel, dat beseft Stoltenborg heel goed. ’’Maar ik ben ervan overtuigd dat je jezelf moet prikkelen met ambitieuze doelen. Leg de lat maar hoog.’’

Door Eric Korver - Laatste update op 06 jul 2017 om 19:43