Hij is de man in het oranje pak, de leider in het klassement van de KPN Marathon Cup. En die status bevalt Mats Stoltenborg uitstekend. De rijder van Bouw & Techniek wil niets liever dan tot op het podium in Amsterdam in het oranje blijven. Zaterdag is de voorlaatste race in Deventer, en de strijd is ongekend spannend.

Twee doelen stelde Mats Stoltenborg zich voor dit seizoen, als je tenminste afstuderen niet meerekent. Maar als schaatser wilde hij een World Cup rijden en het goed doen in de marathon. De Hoofddorper realiseerde zich al snel dat het één waarschijnlijk het ander zou bijten. Maar nu hij twee wedstrijden voor het einde van de competitie terugkijkt, blijkt dat mee te vallen.

,,Die World Cup heb ik gehaald. Ik heb mogen starten in Astana en dat was een heel mooie ervaring’’, vertelt Stoltenborg. ,,Normaal gaat zo’n wedstrijd echter ten koste van de marathon, maar deze World Cup viel uitgerekend in een weekend waarin geen marathon op het programma stond. Ik liep ijn de marathon dus geen enkele schade op.’’

Korte duur

Een paar weken eerder had Stoltenborg in Haarlem al eens in het oranje gestaan. Dat was van korte duur. Foutje in de telling, en Stoltenborg kon z’n pak weer afgeven aan Bob de Vries. Maar dat moment veranderde wel iets. ,,Ik vond het mooi, dat pak. En ook al moest ik het afgeven, die avond besloot ik dat ik ervoor ging rijden. Om het echt te verdienen.’’

Inmiddels draagt Stoltenborg dat leiderspak alweer een tijdje. En hij heeft er nu echt zijn zinnen op gezet, ook al staan de consequenties hem niet helemaal aan. ,,Dat pak is voor mij nu het belangrijkste. Is voor onze ploeg het belangrijkste. Maar dat betekent wel dat we nu berekenend moeten rijden, dat we niet meer vol in de aanval kunnen zoals we dat graag doen. Als dat er voor nodig is, dan moet dat maar. We zijn er nu zo dichtbij dat we geen andere keuze willen maken. Dat pak moeten we binnenhengelen.’’

Superspannend

Makkelijk zal dat niet worden, want de inmiddels zes kanshebbers staan heel dicht op elkaar. Nog geen zestien punten scheiden Stoltenborg en nummer zes Bob de Vries van elkaar. Daar tussenin nog Niels Mesu, Crispijn Ariëns, Sjoerd den Hertog en Simon Schouten. In de slotfase van de cup i echt alles nog mogelijk, en dat is jaren niet voorgekomen.

Stoltenborg hoopt in de resterende wedstrijden, in Deventer en op 4 maart in Amsterdam, niet alleen af te rekenen met de overgebleven vijf concurrenten, maar ook nog een vlekje weg te werken. ,,Ja, want het is mooi om dat klassement te winnen, maar ik heb dit seizoen in de cup nog niet eens op het podium gestaan. Zou heel bijzonder zijn als ik win zonder zelfs een podiumplek.’’

Marathonschaatsen blijft zich ontwikkelen. De livestream van de wedstrijden in de KPN Marathon Cup maakt daar deel van uit. Wil je ook meer marathon live zien? Ga naar www.marathonschaatsen.com en steun de crowdfunding!

Door Eric Korver - Laatste update op 19 feb om 23:15