Jan van Loon besluit na dit seizoen zijn loopbaan. Dat maakte de marathonschaatser van team AB Vakwerk vrijdag bekend. De 31-jarige Van Loon is momenteel bezig aan zijn elfde seizoen op het hoogste niveau.

Van Loon rijdt in Amsterdam op 4 maart zijn laatste wedstrijd. Dat is de finale van de KPN Marathon Cup. De schaatser uit Heeg was in die competitie regelmatig goed genoeg om een podiumplek te pakken, maar zin finest hour beleefde Van Loon in februari 2014 toen hij in zijn ‘eigen’ Thialf diezelfde cupfinale op zijn naam schreef. Het bleef de enige overwinning op de erelijst van de marathonschaatser Jan van Loon, die als inlineskater vaker de beste was. Daar pakte hij medailles op EK’s en WK’s.

Die momenten vormen nu de hoogtepunten. ’’Natuurlijk, overwinningen blijven je altijd bij, maar ik heb vooral veel mooie wedstrijden mogen rijden op natuurijs. Het laatste NK marathon op het Veluwemeer is daar een bijvoorbeeld van. Ik zat in de kopgroep en uiteindelijk ging het toch nét mis. Ook dat vergeet ik nooit meer.’’

Focus

Dit seizoen wilde hij ook nog graag meedoen om de prijzen, vertelt Van Loon. ’’Dat is vooralsnog niet gelukt. Ik ben vader geworden en heb een drukke baan. Fysiek gezien kan ik uitstekend door. Het ontbreekt mij echter aan tijd om de volledige focus op het schaatsen te hebben. Ambities naar beneden bijstellen doe ik niet. Daarom het besluit om er een punt achter te zetten.’’

Grootste frustratie in zijn carrière is dat Koning Winter het de afgelopen jaren in Nederland behoorlijk heeft laten afweten. ,,Mijn loopbaan afsluiten zonder ooit een Elfstedentocht te hebben gereden, dat is echt heel erg jammer.’’

Metamorfose

Jan van Loon rijdt nu voor het derde achtereenvolgende jaar voor AB Vakwerk en is binnen het team een rijder van het eerste uur. Hij maakte de metamorfose van beginnende kleine ploeg naar topteam van dichtbij mee. ’’AB Vakwerk heeft dit seizoen flink uitgepakt. We hebben nu echt een topteam. Heel erg mooi dat ik daar deel van heb mogen uitmaken.’’

Coach Roy Boeve ziet met Van Loon veel ervaring uit zijn ploeg verdwijnen. Desondanks heeft hij begrip voor diens besluit. ’’Voor het team is het heel spijtig. Van Loon brengt veel rust en dat is goed voor de balans. Aan de andere kant is hij ook al heel lang intensief bezig met de sport. Ik snap dat hij het nu tijd vindt om zich te richten op andere dingen in het leven.’’

Marathonschaatsen blijft zich ontwikkelen. De livestream van de wedstrijden in de KPN Marathon Cup maakt daar deel van uit. Wil je ook meer marathon live zien? Ga naar www.marathonschaatsen.com en steun de crowdfunding!

Door Eric Korver - Laatste update op 19 feb om 23:15